Johan Van Overtveldt

Waarom is ondernemen hier een vies woord

De nakende sluiting van Opel Antwerpen maakt nog maar eens duidelijk dat de globalisering van de economie België keihard treft. Tot voor enkele jaren werden we geroemd om onze productiviteit, centrale ligging, uitstekend onderwijs en talenkennis. Maar is België nog wel zo competitief als wij graag geloven? Onlangs trokken Amerikaanse investeerders nog aan de alarmbel: "Geef ons een reden om naar België te komen en er te blijven." Slik. Maar waar liggen onze pijnpunten.

Dollardominantie belaagd

De jongste jaren heeft de dollar rake klappen ontvangen. Op 21 november 2009, voor het eerst in ruim 14 maand, werd één euro meer dan anderhalve dollar waard. Een korte heropleving in het begin van 2008 daargelaten, is de waarde van de dollar overigens al bijna acht jaar in dalende lijn (zie figuur 1). Verder heeft de kredietcrisis de onhoudbaarheid van het betalings- en handelstekort van de Amerikaanse economie blootgelegd. De VS leven al decennia boven hun stand, waardoor ze ettelijke duizenden miljard dollar buitenlandse schulden opstapelden. De positie van de dollar als internationaal dominante munt wankelt hierdoor. Download de volledige nota [PDF, 8 blz., 922 kb] Download toelage [PDF, 3 blz., 112 kb]

Federale begroting: gewogen en (te) licht bevonden

Onze federale regering staat voor een immens zware uitdaging. Volgens de Hoge Raad van Financiën dreigt het overheidstekort op te lopen tot 25 miljard euro, ofwel 7.5 procent van het BBP bij ongewijzigd beleid. Gemengde gevoelens overheersen bij de evaluatie van de begroting en beleidsverklaring van Van Rompuy. Aan de ene kant is de begroting meer dan een lege doos, zoals her en der gevreesd werd, vooral na diverse verklaringen uit PS-hoek. Bovendien is het niet evident om forse besparingen door te voeren tijdens de zwaarste naoorlogse recessie. Aangezien het merendeel van de budgettaire ontsporing structureel is en dus niets te maken heeft met de economische crisis, ruimt de huidige regering in zekere zin de puinhoop op van een budgettaire ontsporing van het laatste decennium.

Van Rompuy kon beter

Johan Van Overtveldt is niet onder de indruk van de beleidsverklaring van premier Herman Van Rompuy (CD&V). 'De kans om de crisis aan te wenden om lang uitgestelde structurele hervormingen nu door te voeren, is vrijwel compleet gemist.'