Jan Henry

Kapitaaldroogte treft groeilanden keihard

Sinds de val van Lehman Brothers drogen de kapitaalstromen naar de groeilanden bijzonder snel op. Daardoor sneuvelen de laatste sterkhouders van de wereldeconomie bij bosjes. Een scenario waarbij die wereldeconomie krimpt met 1,1% valt in dat geval niet uit te sluiten. Als het Westen er de komende maanden niet in slaagt om de kapitaalstromen opnieuw vlot te krijgen dan mogen we het begrip groeiland voor onbepaalde tijd in de schuif steken.

De G-20 tussen de regels gelezen

De club van de invloedrijkste industrie- en groeilanden kwamen in november bij elkaar om een antwoord te bieden op de globale financiële en economische crisis. Sommigen spreken van een nieuw Bretton Woods, maar deze bijeenkomst van de G-20 was hoogstens een startpunt om tot nieuwe spelregels voor de wereldeconomie te komen.

Geografische ligging als hangmat

De concurrentiekracht van de Europese economie staat al een tijdje onder druk maar in een aantal landen waaronder ook België gaat de afbraak heel snel. We zijn te duur, te star en te weinig productief. Het is grof gezegd, maar de fundamenten onder de Belgische exportprestaties brokkelen af. Hoe lang kunnen we onze gunstige geografische ligging nog als hangmat gebruiken?

Rusland heeft nucleair overwicht op de VS

Rusland telt weer mee, getuige de interventie in Georgië. Aan de basis van dit herwonnen zelfvertrouwen ligt wellicht ook het nucleaire overwicht op de VS. De koude oorlog lijkt wel terug van weggeweest. De VS willen een deal met Rusland over burgerlijk gebruik van kernenergie opblazen, en de Russen dreigen een punt te zetten achter de samenwerking met de NAVO. Directe aanleiding is de overweldigende militaire interventie van Rusland in Georgië. Maar de relaties zijn ook grondig verziekt door de Russische onvrede over de uitbreidingsplannen van de NAVO naar het oosten, de door het Westen gesteunde onafhankelijkheid van Kosovo, en de Amerikaanse plannen om een raketschild in Polen en Tsjechië te bouwen.