De Tijd

Wereldeconomie heeft geen nood aan verkapt protectionisme

Vrijhandel is niet altijd in het voordeel van de betrokken landen, stelde Bart Martens vorige week in De Tijd. Volgens de gangbare economische theorie leidt vrijhandel tot specialisatie; landen kunnen zich specialiseren in activiteiten en producten waar ze sterk in staan en andere goederen en diensten goedkoper importeren dan ze ze zelf kunnen produceren. Alle betrokken partijen winnen bij deze specialisatie. Maar volgens Bart Martens gaat deze economische theorie vaak niet op in de praktijk. Landen met een absoluut kostenvoordeel zouden de economische koek te veel opslokken ten nadele van andere landen.